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怎样知道动物的年龄呢?原来动物也有年轮

2019-08-02 07:00  来源: 新华网

年轮是木本植物的主干由于季节变化生长快慢不同,在木质部的断面显出的环形纹理。通过树木的年轮即可判断出树木的年龄,那么动物的年龄怎么推算呢?科学研究发现,动物身上也有年轮,且不同的动物年轮隐藏在不同的部位。

 

 

最引人注目的是龟鳖的年轮,龟鳖是长寿动物。它们的背甲盾片上有许多同心环纹,每一个环纹代表着一年的生长期,同心圆的数目即是龟鳖的年龄。但是一些龟鳖一出生就有固有的年轮数,因此在计算这种龟鳖的年龄时要减去这些固有的年轮数。

鲸的年轮在耳垢上,它们的外耳呈S形,耳垢不能从外耳道掉岀来,而是积存在耳道中,耳垢的纵剖面上明暗交替的条纹数就是鲸的年龄,其形成原因与树木的形成原因类似。夏天因为营养丰富形成的脂质多,条纹层次明亮;冬季是鲸的繁殖时期,营养摄入少,所以条纹层次较暗。

贝类动物的年轮在其贝壳上。例如河蚌的贝壳上有同心圆状的环纹,也叫生长线。鹦鹉螺外壳上也有同样的生长线,其贝壳上有橙红或褐色的波状横纹,壳内被弧形的隔板分成许多小室,螺体上的波状细纹一天长一圈,气室一个月长一隔,由此便可以知道鹦鹉螺的年龄。

 

 

多数鱼类的生长呈规律性,且这种规律会在其骨片或鳞片上留下印迹。夏季是鱼类大量摄取营养物质时期,此时的鱼类成长非常迅速,故在鳞片上的同心圆会生长较快,最终呈现出的同心圆纹路较宽,称之为“夏轮”;冬季是鱼类缺少食物的时期,此时的鱼类生长速度变得缓慢甚至停滞,故在鳞片上的同心圆会生长较慢,最终呈现出的同心圆纹路较窄,称之为“冬轮”。“夏轮”和“冬轮”相互间隔,且每年一循环,如此便构成了年轮。大多数鱼类的年轮都是遵循这样的生长规律,但是某些鱼类也有例外的情况,比如黄鲷一年形成两个年轮;黄鲈在到达一定年龄后,年轮的形成会呈现无规律性。

另外,也可以根据牙齿来判断马、象和鲸等大型动物的年龄。将动物的牙齿切成薄片样品,浸泡在特制的药液中一段时间,即可在显微镜下观察到层次分明的纹理,据此可知动物的年龄。且这种方法的准确度非常高,一般最大误差不超过一岁。

动物身上暗藏着许多时间的痕迹,也正是这些痕迹记录了动物的生命历程。

本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创,转载时务请注明出处。

作者: 夏爱兰   [责任编辑: 李浩]

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